10 cose che Fear the Walking Dead fa meglio di The Walking Dead!

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L’iconica serie di zombie di AMC “The Walking Dead” era all’apice della sua popolarità quando “Fear the Walking Dead” ha debuttato nel 2015. Tuttavia, con l’avvicinarsi dell’ottava e ultima stagione, la cui première è prevista per il 14 maggio, “Fear the Walking Dead” ha accumulato un pubblico fedele ed esigente, che ritiene che lo show migliori l’originale in una serie di aspetti, sia grandi che piccoli. E con i nuovi spettatori che hanno scoperto le stagioni precedenti su Hulu e altri servizi di streaming, “Fear the Walking Dead” sta per diventare un cult rispetto al suo predecessore.

Mentre la serie spinoff si avvicina alla sua cruenta conclusione, Variety ha selezionato 10 cose che “Fear the Walking Dead” fa meglio di “The Walking Dead”.

Si reinventa

Ciò che rende “Fear the Walking Dead” così piacevole è la sua imprevedibilità. A differenza di “The Walking Dead”, che si è attenuto più o meno alla storia generale raccontata nella longeva serie di fumetti che l’ha ispirata, “Fear the Walking Dead” non si basa su materiale di partenza preesistente – e quindi è libero di seguire qualsiasi percorso, per quanto bizzarro.

Lennie James as Morgan Jones, Garret Dillahunt as John - Fear the Walking Dead _ Season 4, Gallery - Photo Credit: Elizabeth Weinberg/AMC

Di conseguenza, lo show sembra più inventivo e meno preordinato di “The Walking Dead”. Nelle sue prime sette stagioni, ha cambiato marcia ripetutamente, lanciando palle curve creative che hanno tenuto gli spettatori costantemente sul filo del rasoio. E questo è stato più evidente che nella svolta inaspettata che ha preso tra la terza e la quarta stagione.

Le prime tre stagioni di “Fear the Walking Dead” hanno raccontato la straziante situazione della famiglia Clark mentre l’apocalisse zombie distruggeva il mondo intorno a loro. Ma poi, nell’episodio iniziale della quarta stagione, Morgan Jones (Lennie James) di “The Walking Dead” si è unito alla serie e il suo tono e la sua attenzione sono cambiati di colpo. Questa audace reinvenzione è stata come un’improvvisa scarica di adrenalina, che ha spinto i personaggi e l’azione verso nuove e strane direzioni.

Ha rivelato la vita prima degli zombie

Per scelta, “The Walking Dead” ha dedicato pochissimo tempo alla rappresentazione del mondo com’era prima dell’apocalisse zombie, e se questa sia stata una decisione saggia o meno è discutibile. A parte una breve sequenza all’inizio del primo episodio, in cui Rick viene colpito da un proiettile e finisce in coma all’Harrison Memorial Hospital. In “The Walking Dead” sono stati mostrati solo fugaci scorci della vita prima della fine del mondo, e quei rarissimi flash sono sempre stati presentati come sequenze di sogni inaffidabili.

Scott Lawrence as Art Costa, Kim Dickens as Madison and Cliff Curtis as Travis - Fear The Walking Dead _ Season 1, Episode 1 - Photo Credit: Justin Lubin/AMC

Al contrario, “Fear the Walking Dead” ha trascorso l’intera prima stagione mostrando la normale esistenza quotidiana della famiglia Clark che veniva gradualmente sopraffatta da un orrore inimmaginabile, e l’effetto emotivo che questo ha avuto sugli spettatori è stato immenso. Rivelando come erano Madison Clark (Kim Dickens), Daniel Salazar (Rubén Blades) e Victor Strand (Colman Domingo) nel passato, i loro destini nel futuro sono diventati ancora più drammatici e consequenziali.

Abbraccia diversi generi

Mentre “The Walking Dead” è rimasto saldamente ancorato al genere action-horror per tutti i suoi 12 anni di vita, “Fear the Walking Dead” ha cambiato genere con notevole fluidità. E il risultato è stato affascinante. La galvanizzante prima stagione dello show si è svolta come un dramma familiare sullo sfondo di un incubo. La seconda e la terza stagione, ricche di suspense, hanno portato i personaggi in Messico e hanno introdotto sottotrame che ricordano una telenovela.

Austin Amelio as Dwight, Jenna Elfman as June - Fear the Walking Dead _ Season 5, Episode 16 - Photo Credit: Van Redin/AMC

La quarta stagione si è spostata su una grintosa azione militare, mentre le stagioni 5 e 6 sono state dei veri e propri western. E recentemente, nella stagione 7, mentre dall’alto pioveva un micidiale fallout nucleare, “Fear the Walking Dead” si è trasformato in un ibrido tra “Mad Max: Fury Road” e il classico dell’era atomica “On the Beach”. L’abbraccio dello show al genere western è stato particolarmente riuscito. Con pionieri a cavallo che inseguono veicoli blindati come diligenze nel paesaggio dell’Oklahoma. E pozzi petroliferi zampillanti che sprizzano oro nero come se fossero usciti dal film “Il gigante” di George Steven, vincitore dell’Oscar nel 1957.

Sembra un film

I talentuosi esploratori di location dello show trovano sempre posti nuovi ed eccitanti per girare “Fear the Walking Dead” e i suoi talentuosi direttori della fotografia – come Adam Suschitzky, Michael McDonough e Scott Peck, solo per citarne alcuni – aggiungono una lucentezza abbagliante praticamente a ogni episodio. Infatti, con la sua illuminazione lunatica, le composizioni dinamiche delle inquadrature e la palette di colori creativa, “Fear the Walking Dead” sembra spesso un elegante lungometraggio.

Karen David as Grace - Fear the Walking Dead _ Season 7, Episode 2 - Photo Credit: Lauren "Lo" Smith/AMC

“The Walking Dead”, invece, ha mantenuto lo stesso identico tono visivo stagione dopo stagione. E mentre “Fear the Walking Dead” porta abitualmente gli spettatori in luoghi nuovi, tra cui uno yacht di lusso in mare e un autentico hotel sulla spiaggia in Messico, “The Walking Dead” sembrava accontentarsi di mandare Rick e la sua squadra in giro per gli stessi boschi della Georgia per anni e anni.

Ha dato a Morgan uno scopo

Morgan ha subito diversi cambiamenti significativi in “The Walking Dead”, ma è rimasto sottoutilizzato e non ha mai raggiunto il suo pieno potenziale. Questo fino a quando non è entrato a far parte di “Fear the Walking Dead”. È stato introdotto nella stagione 1 di “The Walking Dead” come primo sopravvissuto incontrato da Rick, poi è tornato come uomo psicologicamente distrutto in un episodio della terza stagione. E infine è diventato un series regular nelle stagioni dalla 6 alla 8. Tuttavia, nonostante l’ottimo lavoro di Lennie James nella serie, gli sceneggiatori non hanno mai capito cosa fare di Morgan. Per la maggior parte del tempo, l’hanno messo dalla parte dei perdenti nei dibattiti filosofici con la guerriera Carol Peletier (Melissa McBride) sulla moralità di uccidere i loro nemici.

Lennie James as Morgan Jones - Fear the Walking Dead _ Season 6, Episode 8 - Photo Credit: Ryan Green/AMC

Ma in “Fear the Walking Dead”, Morgan è finalmente diventato una figura ricca e completa che ha portato avanti la trama. Ha acquisito una sua autonomia e si è fatto avanti come leader del gruppo piuttosto che come frustrante seguace. E James è stato più che all’altezza della situazione, offrendo una performance straordinaria che ha preso un personaggio messo in disparte e lo ha reso indispensabile.

Ha come protagonisti Kim Dickens e Colman Domingo

Il cast di “The Walking Dead” è composto da attori stellari. Ma Kim Dickens e Colman Domingo hanno una classe a parte in “Fear the Walking Dead”. Nei panni di Madison Clark, una consulente scolastica la cui volontà ferrea e intelligenza astuta la aiutano a superare l’apocalisse zombie, la Dickens è una forza da non sottovalutare in questa serie. In una scena devastante dopo l’altra, l’attrice scandaglia le profondità del passato traumatico di Madison, rivelando la persona vulnerabile, fallibile e infinitamente comprensibile che si cela dietro l’impassibile sopravvissuta.

Colman Domingo as Victor Strand, Kim Dickens as Madison Clark - Fear The Walking Dead _ Season 2, Episode 9 - Photo Credit: Richard Foreman Jr/AMC

Che si tratti di infilare un cucchiaio nella cavità orbitale del suo nemico e minacciare di fargli saltare l’occhio se non ottiene ciò che vuole, o di consegnare con freddezza una testa decapitata in uno zaino in cambio di una tregua momentanea, Madison potrebbe insegnare a Dirty Harry una o due cose sulla spietatezza. Per quanto riguarda Domingo, la sua interpretazione di Victor Strand è forse la più originale e colorata dell’intero franchise di Walking Dead. Ritrae Strand come un truffatore venale, connivente e doppiogiochista, pronto a sacrificare chiunque per salvarsi la pelle. Tuttavia, rende il personaggio innegabilmente seducente e ipnotico allo stesso tempo. E quando Dickens e Domingo condividono la stessa scena, è pura magia.

La narrazione è più serrata

Quando si parla di portata narrativa, poche serie televisive nella storia sono state epiche come “The Walking Dead”. Purtroppo, questo peso drammatico è stato accompagnato da un’enorme quantità di monologhi prolissi. E l’eccesso di discorsi a volte rallentava la storia proprio quando le cose avrebbero dovuto andare a gonfie vele. Peggio ancora, intere stagioni sembravano bloccarsi o trascinarsi interminabilmente in alcuni casi.

Aaron Stanford as Jim - Fear the Walking Dead _ Season 4, Episode 16 - Photo Credit: Ryan Green/AMC

Ma con un cast più piccolo e un focus volutamente più ristretto, “Fear the Walking Dead” è molto più leggera. È una serie intima, più attenta allo sviluppo dei personaggi che alla costruzione di un mondo su larga scala. Per questo motivo, la narrazione è notevolmente più nitida e i dialoghi, con poche eccezioni, sono meno roboanti e grandiosi. Mentre “The Walking Dead” è spesso sembrata una versione zombie della colossale miniserie sulla Seconda Guerra Mondiale “The Winds of War” in termini di dimensioni e scala, “Fear the Walking Dead” è agile e serrata, anche quando rappresenta sottomarini giganti spiaggiati sulle coste del Texas.

Tratta la morte in modo realistico

In “The Walking Dead”, la morte di Carl Grimes è stata trattata con la solennità del passaggio di un capo di Stato. Allo stesso modo, Lori Grimes, Hershel Greene, Sasha Williams e Rosita Espinosa sono stati trattati con morti nobili, eroiche o di auto-sacrificio che hanno commosso gli spettatori fino alle lacrime. Ma in “Fear the Walking Dead”, le morti dei personaggi principali sono solitamente scioccanti nella loro banale arbitrarietà. Ad esempio, Travis Manawa (Cliff Curtis) viene colpito al collo da un proiettile casuale mentre vola in elicottero e precipita verso la morte con un’espressione di totale confusione sul volto.

Frank Dillane as Nick Clark, Danay Garcia as Luciana, Colman Domingo as Victor Strand - Fear the Walking Dead _ Season 4, Episode 3 - Photo Credit: Richard Foreman, Jr/AMC

Nella stagione successiva, Nick Clark (Frank Dillane) viene sparato impulsivamente da Charlie (Alexa Nisenson) e muore nel più completo sconcerto. Prima ancora, un ferito Chris Manawa (Lorenzo James Henrie) viene giustiziato in modo insensato mentre sta disperatamente strisciando via da un incidente d’auto. Infine, l’amato uomo di legge John Dorie (Garret Dillahunt) viene colpito al petto dall’adolescente Dakota (Zoe Colletti). Che poi lo spinge con disinvoltura giù da un ponte come un sacco di patate. Queste morti sono state molto meno dignitose e onorevoli di quanto sarebbero state in “The Walking Dead”, e per questo sono indimenticabilmente ossessionanti.

Non supera mai il limite

Il famigerato massacro di Glenn Rhee (Steven Yeun) nella stagione 7 di “The Walking Dead” non solo ha cambiato per sempre il tono della serie. Ha segnato la fine della strada per molti fan di lunga data che ritenevano che la serie si fosse spinta troppo oltre in termini di ferocia. Gli ascolti sono calati notevolmente dopo il controverso episodio che ha visto Negan (Jeffrey Dean Morgan) spaccare allegramente il cranio di Glenn in un primo piano estremo con la sua mazza da baseball avvolta nel filo spinato.

Fear the Walking Dead _ Season 6, Episode 13 - Photo Credit: Ryan Green/AMC

Persino Morgan ha dichiarato che la scena è stata probabilmente una cattiva idea a posteriori, ed è una lezione che i produttori di “Fear the Walking Dead” hanno chiaramente preso a cuore. Forse è per questo che la serie è riuscita a stare a cavallo tra orrore e umanità con tanto successo. Sebbene sia pieno di violenza grafica e di orrore, “Fear the Walking Dead” non è gratuitamente crudele o meschino. E non ha mai esagerato come ha fatto “The Walking Dead” in quella famosa scena. Il che dimostra che, anche in un’apocalisse zombie cruenta, spesso meno è meglio.

Premia gli amanti dei gatti

Se l’intramontabile adagio “i gatti comandano e i cani sbavano” è vero, allora “Fear the Walking Dead” ha quattro zampette in più di “The Walking Dead” grazie all’adorabile soriano di Daniel, Skidmark. Che funziona come una versione in miniatura del devoto compagno canino di Daryl, Dog, in “The Walking Dead”.

Rubén Blades as Daniel Salazar - Fear the Walking Dead _ Season 5, Episode 8 - Photo Credit: Van Redin/AMC

Introdotto nella quinta stagione, l’amico felino di Daniel lo aiuta ad attirare i non morti lontano dai depositi di provviste ben forniti. Più tardi, nel loro nascondiglio, condividono i pasti e si fanno compagnia fino a tarda notte. I due sono così inseparabili che la videografa itinerante Althea (Maggie Grace) ha dato il nome di Skidmark alla sua intervista registrata con Daniel. In un certo senso, Skidmark ricorda Shiva, la tigre addomesticata di Re Ezekiel in “The Walking Dead”, fino al loro simile colore arancione. Furtivo, pieno di risorse ed estremamente carino, Skidmark è un’aggiunta perfetta al franchise degli zombie.

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Chiara

Fonte: Variety

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